水是最勤劳的“搬运工“-勤劳的搬运工

2003年,瑞典皇家科学院将该年度的诺贝尔化学奖授予了来自美国的科学家彼得•阿格雷和罗德里克•麦金农,以表彰他们在解答人类长寿之谜问题上的贡献。这一研究团队发现,细胞选择物质进出细胞的标准以及通道。

众所周知,所有生物(病毒除外)都是由细胞组成的,细胞就像用城墙围起来的微小城镇,有用的物质不断被运送进来,废物被不断运出。人们一直设想细胞上会有一套属于它自己的选择系统和管道,可以让那些特定的分子或离子进出,最后发现那就是细胞膜水通道。

人体内的水溶液占体重的70%,其主要由水分子和各种离子组成,人体各种机能正是这些物质不断地在细胞膜通道内进进出出中实现的。

早在20世纪50年代,科学家就发现了这个水通道。人们已经知道,细胞膜是只允许水分子出入的。科学家们甚至因此将细胞膜通道命名为水通道,以表明水的重大作用,水是最勤劳的“搬运工“。那么,细胞膜水通道的运输作用是如何实现的呢?

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在发现了细胞膜水通道之后30年,美国科学家彼得•阿格雷研究了不同的细胞膜蛋白,在不断的实验比对中,发现了一种被称为水通道蛋白的细胞膜蛋白,这种蛋白在不久后就被证实了,这就是人们梦寐以求却始终不识的水通道。

又过去了20年,到了2000年。世界上第一张水通道蛋白的高清晰立体照片在阿格雷与其他研究人员的努力下得以公布。该照片显示,这种蛋白的特殊结构只允许小分子通过。

除此之外,研究还证实,当食物进入人体并在五脏六腑流转时,水扮演着重要的载体角色。

首先,水在血管与细胞之间忙得不亦乐乎,把氧气和营养物质运输到组织细胞,再把代谢废物排出体外,使各种代谢和生理活动能正常运作。如果血液中的水分减少T,血液就很难流动,会像搁浅的船只一样无法航行,各组织就无法得到充分的氧气和营养,各种症状就会慢慢岀现。

其次,水将充分溶解的营养物质运至细胞。水还转运着各种生物活性物质如激素、酶等,从而使细胞的新陈代谢过程顺利进行。

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