鸭嘴兽是什么动物(鸭嘴兽哺乳动物中的活化石)

  鸭嘴兽是什么动物(鸭嘴兽哺乳动物中的活化石)地球上的生命已经出现了几十亿年了,在这漫长的岁月里,生命通过演化不断向更高级的位置前进,不过在今天地球的某些角落中依然生活着身体结构非常原始的动植物,我们称它们为活化石。今天我们就来介绍一下哺乳动物中的活化石鸭嘴兽,我敢肯定你并不了解这种动物。

  图注:最早将鸭嘴兽标本带回英国的约翰·亨特,图片来自网络

  鸭嘴兽最早与人类相遇无疑是在距今4至5万年前,当时澳洲的原住民从亚洲来到澳大利亚大陆。1798年,当第一批欧洲人登上澳洲大陆,他们发现了这种长有鸭子嘴巴的小怪兽。很快,船长约翰·亨特(John Hunter)就将一个鸭嘴兽的标本和一幅素描图带回了英国。当远在千里之外的英国科学家看到亨特带回来的标本,无一例外的认为这是一个骗局,他们指出标本是将鸭子的嘴巴缝在了河狸的身体上。

  图注:关于鸭嘴兽的早期素描作品,图片来自网络

  随着更多的记录和标本从澳洲送回英国,人们终于确定鸭嘴兽是真实存在的。鸭嘴兽起初被命名为“platypus”,但是后来发现一种昆虫已经用了这个名字,于是其改名为“Ornithorhynchus”,这个名字来自于希腊语,意思是“鸟类的口鼻”。今天,人们仍然习惯于用“platypus”指代鸭嘴兽。

  在分类上看,鸭嘴兽属于哺乳纲-单孔目-鸭嘴兽科,其出现于距今900万年前,一直生活至今。

  图注:在水中游泳的鸭嘴兽,图片来自网络

  鸭嘴兽是神奇的动物,如果不是真实存在的,你一定会认为它们是想象出来的。鸭嘴兽的体型并不大,其中雄性要稍大于雌性。雄性鸭嘴兽的平均体长为50厘米,雌性为43厘米,体重在0.7至2千克之间。

  图注:鸭嘴兽扁平的大嘴巴,图片来自网络

  鸭嘴兽最独特的地方就是如同鸭子般扁平的大嘴巴,其上下嘴巴由角质构成,并不坚硬。在成年鸭嘴兽的嘴中没有牙齿,但是幼年个体的嘴中却有少量牙齿,这些牙齿在长大的过程中脱落了。虽然没有牙齿,但是鸭嘴兽的嘴巴前部有隆起的横脊,这种结构类似牙齿,可以咬碎食物的硬壳。

  图注:鸭嘴兽的并没有牙齿,嘴中只有横脊,图片来自网络

  图注:在鸭嘴兽的嘴巴上覆盖着发达的神经,图片来自网络

  鸭嘴兽的嘴巴并不是看上去那么简单,其嘴巴上布满了神经,能够像雷达一样接收其他动物发出的电波。正是靠着这一绝技,鸭嘴兽能够在水中找到食物并且辨明方向。

  图注:鸭嘴兽的眼睛很小,图片来自网络

  图注:鸭嘴兽的具有脚蹼的四肢,图片来自网络

  动图:游泳中的鸭嘴兽,图片来自网络

  鸭嘴兽嘴巴后面的脑袋很小,上面长有一对小眼睛,其身体包裹在褐色的算毛之下,柔软的毛发防水保温。在鸭嘴兽的身体之后是宽而扁的大尾巴,这个尾巴占鸭嘴兽整个体长的四分之一,有舵的作用。与尾巴配合的是鸭嘴兽短短的四肢,其每个爪子上有五趾,趾间连有蹼,就像鸭子一样,这是其游泳和在陆地上爬行的工具。

  作为温血动物,鸭嘴兽的平均体温为32摄氏度,略低于有胎盘哺乳类的37摄氏度。

  图注:鸭嘴兽后肢上的毒刺,图片来自网络

  面对危险的世界,鸭嘴兽进化出了毒液,它也成为极少数能够用毒液保护自己的哺乳动物。在鸭嘴兽中只有雄性有毒液,在雄性后肢内部有一个肾形的小腺体,这个小腺体能够分泌毒液,毒液通过一个小管子抵达膝盖背部一根15毫米长的空心刺中。

  图注:鸭嘴兽的毒腺结构,图片来自网络

  鸭嘴兽的毒液是很厉害的,足以杀死一条狗。从目前的记录来看,鸭嘴兽的毒液还不至于致人死亡,但是被其刺到之后会出现从伤口遍及全身的水肿并伴随着剧痛。对于鸭嘴兽的毒液,不同的人反应不同,疼痛会持续几周知道几个月,严重者会暂时失去劳动能力。

  鸭嘴兽的毒液不仅可以保护自己,在交配季节也是雄性之间争夺交配权的武器。

  鸭嘴兽与它们产的卵,图片来自网络

  图注:从巢穴中钻出来的鸭嘴兽,图片来自网络

  产卵繁衍下一代一直都是鸟类和爬行类的专利,但是鸭嘴兽也是产卵繁殖的。鸭嘴兽会在6至10月间交配,然后雌性鸭嘴兽会在河岸和池塘边挖掘长达20米的巢穴并在其中产卵。

  图注:鸭嘴兽的蛋,图片来自网络

  雌性鸭嘴兽每次产1至3个卵,每个卵长11毫米,呈长圆形。鸭嘴兽的卵会在的体内呆28天,在体内10天就会孵化。为了保证孵化的温度,雌性鸭嘴兽会蜷缩在巢穴内,将卵放在自己的肚子上。

  图注:刚出生的小鸭嘴兽,图片来自网络

  图注:小鸭嘴兽与妈妈在一起,图片来自网络

  破壳而出的小鸭嘴兽会寻找妈妈的乳汁,当它们4个月之后就能够独立生活了,2岁之后就已经成年,寿命在10至15年之间。产卵又通过乳汁养育下一代的鸭嘴兽被称为“卵生哺乳动物”,其被认为是爬行动物向哺乳动物进化的重要环节。

  当欧洲人认识了鸭嘴兽之后就开始为了它的毛皮而进行捕杀,这造成了鸭嘴兽数量的减少和分布范围的缩小。到了1905年,澳大利亚政府开始对鸭嘴兽进行全面保护,但是许多鸭嘴兽在之后的很多年中却因为被渔网缠住而被淹死。

  图注:吃虾的鸭嘴兽,图片来自网络

  鸭嘴兽生活在淡水水域周围,每天都要花掉10个小时在水中寻找食物,包括蠕虫、昆虫、淡水虾、鳌虾瞪。鸭嘴兽是游泳好手,每次潜水约30秒钟,每天吃掉相当于自己体重20%的食物。当吃饱之后,鸭嘴兽就会返回洞穴美美的睡上14个小时。

  图注:鸭嘴兽今天的分布,图片来自网络

  经过澳大利亚政府几十年来的保护,鸭嘴兽在IUCN濒危物种红色名录中属于近危,但是它们的生存依然因为各种原因受到威胁。今天,鸭嘴兽依然生存在澳大利亚东部和塔斯马尼亚岛。

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