投鼠忌器是什么意思(三国成语故事:投鼠忌器)

  今天的三国成语故事见于《三国演义》第二十回,发生在刘备身处许昌期间,相关人物分别为刘协、曹操、刘备和关羽,原文如下:

  玄德领命上马,忽草中赶起一兔。玄德射之,一箭正中那兔。帝喝彩。转过土坡,忽见荆棘中赶出一只大鹿。帝连射三箭不中,顾谓操曰:“卿射之。”操就讨天子宝雕弓、金鈚箭,扣满一射,正中鹿背,倒于草中。群臣将校,见了金鈚箭,只道天子射中,都踊跃向帝呼“万岁”。曹操纵马直出,遮于天子之前以迎受之。众皆失色。玄德背后云长大怒,剔起卧蚕眉,睁开丹凤眼,提刀拍马便出,要斩曹操。玄德见了,慌忙摇手送目。

  关公见兄如此,便不敢动。玄德欠身向操称贺曰:“丞相神射,世所罕及!”操笑曰:“此天子洪福耳。”乃回马向天子称贺,竟不献还宝雕弓,就自悬带。围场已罢,宴于许田。宴毕,驾回许都。众人各自归歇。云长问玄德曰:“操贼欺君罔上,我欲杀之,为国除害,兄何止我?”玄德曰:“投鼠忌器。操与帝相离只一马头,其心腹之人,周回拥侍;吾弟若逞一时之怒,轻有举动,倘事不成,有伤天子,罪反坐我等矣。”云长曰:“今日不杀此贼,后必为祸。”玄德曰:“且宜秘之,不可轻言。”

  按照小说的情节发展,刘备随曹操一起来到许昌面见汉献帝,被汉献帝刘协任命为左将军,人称刘皇叔。不久之后,汉献帝刘协与曹操、刘备等人一起外出射猎。曹操用皇帝的宝雕弓、金鈚箭射中一只大鹿。群臣以为是汉献帝所谓,纷纷高呼“万岁”。谁知曹操竟然纵马而出,接受群臣的祝贺。此举令关羽非常愤怒,关羽提刀上前,打算诛杀曹操,刘备连忙摇手阻止。事后,关羽询问刘备为何不让自己诛杀曹操。刘备作出一番解释,却仍令关羽心头不快。

  本文要介绍的成语,是刘备口中的“投鼠忌器”,意为想用东西打老鼠,又怕打坏了近旁的器物。比喻做事有顾忌,不敢放手干。这这句成语的最早出处是《汉书?贾谊传》中的“里谚曰:‘欲投鼠而忌器’,此善谕也。”

  与真实的历史相对比,小说中的这段故事可谓是有真有假。据《三国志·关羽传》注引《蜀记》载:“初,刘备在许,与曹公共猎。猎中,众散,羽劝备杀公,备不从。”从这段记载可以看出,小说中描述的关羽想在外出打猎之时除掉曹操是历史的真实,但汉献帝刘协并未参与此次的打猎。因此,也就并没有出现所谓的曹操僭越之事。

  说到关羽对于刘备阻止自己除掉曹操的态度,历史上关羽的反应远比小说中激烈得多。据《三国志·关羽传》注引《蜀记》载,在这件事情出现的八年之后,曹操大举入侵荆州,刘备仓皇而逃,在当阳长坂地区遭到曹军重创,被迫逃往汉津。幸亏关羽及时出现,刘备才脱离险境。此时,关羽又想起了当年的这段往事,越想越生气,忍不住对刘备发起了脾气。关羽表示:“往日猎中,若从羽言,可无今日之困。”意思是说当年你要是同意我除掉曹操,我们怎么会出现今天的困境。关羽的这番话,很明显是在责怪刘备。

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